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Alimentos insalubres matan cada año a 8 millones de personas

Escuelas, guarderías, residencias de ancianos, hospitales y centros penitenciarios deben apostar por alimentos saludables

Los alimentos insalubres matan cada año a 8 millones de personas en el mundo. El dato es tan espectacular como preocupante y conviene que revisemos nuestros hábitos alimenticios.

Establecimientos públicos como escuelas, guarderías, residencias de ancianos, hospitales, centros penitenciarios pueden ser fundamentales para que todos comamos alimentos saludables y para prevenir 8 millones de defunciones que se registran cada año a causa de la alimentación insalubre.

El riesgo de los alimentos insalubres

Los objetivos del nuevo Plan de acción para formular y aplicar políticas públicas relativas a la adquisición de alimentos y los servicios de restauración en pro de la salubridad de la alimentación elaborado por la Organización Mundial de la Salud son:

  • Aumentar la disponibilidad de alimentos saludables mediante el establecimiento de criterios nutricionales para los alimentos que se sirven y venden en las instituciones públicas.
  • Reducir las enfermedades y defunciones evitables debidas al consumo elevado de sodio, sal, azúcares y grasas, en particular ácidos grasos trans, y a la ingesta insuficiente de cereales integrales, legumbres, frutas y hortalizas.

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Alimentos insalubres matan cada año a 8 millones de personas

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS, explica: «Los establecimientos públicos que atienden a toda la población, incluidas las personas más vulnerables, deben ser lugares que fomenten una alimentación equilibrada y donde se eviten los alimentos perjudiciales».

«Los gobiernos han de dar ejemplo velando por que los alimentos que se sirven y se venden en los establecimientos públicos ayuden a alimentarse saludablemente y a salvar vidas. No se deben destinar fondos públicos para adquirir alimentos que resulten en dietas dañinas».

Desde el nacimiento hasta el final de nuestra vida, es fundamental alimentarse de forma saludable para prevenir todas las formas de malnutrición y afecciones como la diabetes, el cáncer y otras enfermedades no transmisibles.

El nuevo marco permitirá que los gobiernos elaboren, apliquen, supervisen y evalúen políticas públicas de adquisición de alimentos y de servicios de restauración coherentes con los principios básicos de la alimentación saludable establecidos en las recomendaciones de la OMS:

  • Restringir la ingesta de sodio y procurar que la sal de consumo esté yodada.
  • Limitar el consumo de azúcares libres.
  • Priorizar el consumo de grasas insaturadas con respecto a las saturadas.
  • Dejar de utilizar los ácidos grasos trans de elaboración industrial.
  • Aumentar el consumo de cereales integrales, hortalizas, frutas, legumbres y frutos secos.
  • Garantizar la disponibilidad gratuita de agua potable.

Alimentos insalubres y criterios nutricionales

Las políticas públicas sobre adquisición de alimentos y servicios de restauración establecen criterios nutricionales para los alimentos que se sirven y se venden en los establecimientos públicos.

También promueven la disponibilidad de alimentos que ayudan a que la dieta sea equilibrada y/o limitan o prohíben la comercialización de alimentos poco saludables.

Dichas políticas pueden abarcar todo el proceso de compra, suministro, distribución, elaboración, restauración y venta a fin de que se cumplan los criterios de promoción de la salud en todas esas etapas.

Varios países de distintas partes del mundo han adoptado medidas para promover una alimentación saludable en los establecimientos públicos.

El ejemplo de Brasil y la República de Corea

En Brasil, el Programa Nacional de Alimentación Escolar exige que el 30 por ciento del presupuesto se destine a adquirir alimentos de las explotaciones agrícolas familiares.

Los menús se preparan con alimentos frescos o escasamente transformados, con arreglo a la sostenibilidad, estacionalidad y diversificación agrícola de cada región.

Por su parte, la República de Corea ha puesto en marcha una reglamentación para favorecer la salud infantil en virtud de la cual se regulan los alimentos disponibles en un área de 200 metros a la redonda en torno a las escuelas.

Las tiendas no vendan alimentos con un valor calórico por porción y con un contenido de azúcares totales y de grasas saturadas superior a los límites máximos establecidos.

Los establecimientos públicos son fundamentales para que comamos alimentos saludables y para prevenir 8 millones de defunciones anuales.

Cambiar el modo de producir y consumir alimentos

El Dr. Tom Frieden, Presidente y Director General de Resolve to Save Lives, una iniciativa de Vital Strategies, considera que «los gobiernos de todo el mundo deben dar ejemplo sirviendo y vendiendo alimentos que mejoren la salud de la población. Este marco de acción brinda la oportunidad de que las autoridades públicas ofrezcan siempre alimentos saludables de forma generalizada»

En septiembre de 2021, la Cumbre de las Naciones Unidas sobre los Sistemas Alimentarios propuso medidas innovadoras y ambiciosas para que, en todo el mundo, se cambie el modo de producir y consumir alimentos y se avance para hacer realidad de los 17 ODS.

La OMS es el organismo de las Naciones Unidas responsable de la segunda vía de acción de esta Cumbre relativa a la adopción de patrones de consumo sostenibles y la facilitación de la transición hacia la ingesta de alimentos más nutritivos y que requieran menos recursos para su elaboración y transporte.

Es fundamental alimentarse de forma saludable para prevenir la malnutrición y afecciones como diabetes, cáncer y otras enfermedades no transmisibles.

Combatir la malnutrición y la obesidad

Varios gobiernos de todo el mundo ya han asumido diversos compromisos para poner fin a todas las formas de malnutrición y combatir la obesidad y las enfermedades no transmisibles relacionadas con la alimentación:

  • Hipertensión
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Diabetes
  • Cáncer

El Marco de Acción ayudará a que, de aquí a 2030, se alcancen metas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible como la erradicación de la malnutrición (ODS 2), la promoción de la salud y el bienestar (ODS 3) y el fomento de las adquisiciones públicas sostenibles (ODS 12).

Las dietas insalubres y la falta de actividad física están entre los principales factores de riesgo para la salud.

Stop a los alimentos insalubres

  • Una dieta saludable ayuda a protegernos de la malnutrición en todas sus formas, así como de las enfermedades no transmisibles: diabetes, cardiopatías, accidentes cerebrovasculares y el cáncer.
  • En todo el mundo, las dietas insalubres y la falta de actividad física están entre los principales factores de riesgo para la salud.
  • Los hábitos alimentarios sanos comienzan en los primeros años de vida. La lactancia materna favorece el crecimiento sano y mejora el desarrollo cognitivo. Además, puede proporcionar beneficios a largo plazo: reducción del riesgo de sobrepeso y obesidad y de enfermedades no transmisibles en etapas posteriores de la vida.
  • La ingesta calórica debe estar equilibrada con el gasto calórico. Para evitar un aumento malsano de peso, las grasas no deberían superar el 30 por ciento de la ingesta calórica total.
  • Limitar el consumo de azúcar libre a menos del 10 por ciento de la ingesta calórica total forma parte de una dieta saludable. Para obtener mayores beneficios se recomienda reducir su consumo a menos del 5% de la ingesta calórica total.
  • Mantener el consumo de sal por debajo de 5 gramos diarios (equivalentes a menos de 2 g de sodio por día) ayuda a prevenir la hipertensión y reduce el riesgo de cardiopatías y accidente cerebrovascular entre la población adulta.
  • Los Estados Miembros de la OMS han acordado reducir el consumo de sal entre la población mundial en un 30 por ciento para 2025. También acordaron detener el aumento de la diabetes y la obesidad en adultos y adolescentes, así como en sobrepeso infantil de aquí a 2025 (9,10).

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