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Todo lo que debes saber sobre el asma infantil

Doctora Aránzazu Plaza Díaz, alergóloga,
Hospital Universitario Quirónsalud Madrid:
«El 80% de los niños asmáticos tienen o han tenido alergia a algo,
incluidos alimentos como la leche y el huevo»

El asma es una enfermedad crónica muy común en la infancia, según la Organización Mundial de la Salud. Sin embargo, y pese a ello, es de las peores controladas en la actualidad.

Frente a esto, es importante conocer sus síntomas, sus causas, los factores que contribuyen a su aparición y los tratamientos que ayudan a. controlar las crisis asmáticas.

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Todo lo que debes saber sobre el asma infantil

El asma está producido por una inflamación de las vías respiratorias, que es la que origina sus síntomas.

Doctora Aránzazu Plaza Díaz.

La doctora Aránzazu Plaza Díaz, especialista en Alergología del Hospital Universitario Quirónsalud Madrid, explica que «el bronquio es un tubo hueco por el que pasa el aire que llega a los pulmones. Por dentro, está tapizado por un revestimiento llamado mucosa bronquial, que se inflama en el asma y dificulta el paso del aire al disminuirse la luz del bronquio».

Esto provoca los 3 principales signos del asma en niños:

  • Tos seca constante, que suele ocurrir por la noche
  • Pitos en el pecho o sibilancias durante la respiración
  • Fatiga

Asma en niños, ¿siempre por alergia?

La respuesta es NO, lo cierto es que se diferencia entre asma alérgico y no alérgico. En el caso del primero, se produce por la inhalación de ciertos alérgenos, como:

  • Pólenes
  • Ácaros de polvo
  • Hongos de la humedad
  • Pelo de los animales
El humo del tabaco es un estimulo que origina asma no alérgico, por lo que nunca hay que fumar delante de los niños.

El asma no alérgico se origina por estímulos no específicos:

  • Sobre todo, las infecciones por virus, entre las que se encuentra el catarro
  • El humo del tabaco, por lo que nunca hay que fumar delante del niño
  • El ejercicio físico

Cuando el asma se debe a la alergia, es sencillo de abordar, ya que, tal como precisa la doctora: «Descubrimos la causa de la alergia y ponemos la solución».

Factor genético: de padres a hijos

La probabilidad de que el niño sea asmático aumenta si hay antecedentes en la familia. Por otro lado, el factor hereditario tiene aún mayor relevancia en la predisposición a padecer alergias, por lo que el asma alérgico en los niños tiene un alto componente genético.

Predisposición al asma en edades pediátricas

«Hasta el 80% de los niños asmáticos tienen o han tenido alergia a algo, incluidos alimentos como la leche y el huevo», apunta la doctora Plaza.

No obstante, hay que señalar que existen varios genes que marcan la predisposición al asma en edades pediátricas, y no uno únicamente como ocurre en otras enfermedades.



Hiperreactividad bronquial

A esto se suma el hecho de que la lesión producida en la mucosa bronquial a causa de la inflamación no se repara bien en los menores con esta predisposición genética.

Esto origina una hiperreactividad bronquial, tal como explica la doctora: «Eso significa que los bronquios son muy reactivos a estímulos irritativos, por ejemplo, otro catarro, más ejercicio, etcétera, y se vuelven a inflamar y vuelta a empezar».

El tamaño de los bronquios es menor en la infancia

En último lugar, hay que destacar que el tamaño de los bronquios es menor en la infancia: «son tubos más pequeños y estrechos, con gran cantidad de glándulas productoras de moco, lo que también contribuye a que se tapone el bronquio».

De modo que, cuando el menor crece, lo hace, a su vez, el bronquio y, como resultado, van descendiendo las crisis asmáticas. «Por eso, la mayoría de estos niños se cura en la etapa escolar», concluye la especialista.

Debemos saber cómo usar el inhalador para asegurarnos que la medicación entra adecuadamente en el bronquio.

Inhaladores para tratar el asma

Los inhaladores son el tratamiento adecuado para esta enfermedad. Pueden ser:

  • Broncodilatadores, permiten mejorar los síntomas del asma al abrir el bronquio.
  • Corticoides, actúan en el bronquio eliminando su inflamación, de manera que así se controla el asma.

«Los corticoides inhalados no tienen efectos secundarios nocivos porque solo actúan en el bronquio. La única precaución que hay que tener es enjuagarse la boca después de inhalarlos», advierte la doctora.

Recomendaciones para el asma infantil

Es fundamental que los progenitores y las personas que cuidan al niño/a sepan cómo actuar ante esta enfermedad.

Asimismo, al menor también hay que hacerle partícipe cuando sea capaz. En esta línea, la doctora Aránzazu Plaza Díaz señala los puntos imprescindibles que es necesario conocer:

Función de los inhaladores

Debemos comprender qué ocurre en el bronquio cuando se produce el asma y cómo se resuelve, así conseguimos su control.

Utilización de los dispositivos

Hay que aprender a usar el inhalador para asegurarnos que la medicación entra adecuadamente en el bronquio.

Aviso de la crisis de asma

Es importante conocer los síntomas que anteceden a esta reacción grave del asma para frenarlos cuanto antes. Los factores que originan la crisis asmática, para prevenirlos en caso de que sea posible.

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