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Pérez no es ratón

«Las vacunas salvan cada año entre 4 y 5 millones de vidas»

«No hay nada más trágico que un niño sano que sucumbe
a una infección que se podía haber evitado».
Dra Kate O’Brien, directora de Inmunización de la OMS

Durante los dos últimos años, buena parte de la atención mundial se ha centrado en la efectividad de las vacunas contra la pandemia provocada por la COVID-19.

En este contexto, la Organización Mundial de la Salud (OMS) se esfuerza en concienciar sobre el papel crucial de la inmunización en la reducción o eliminación de una serie de enfermedades mortales.

Te lo contamos en pereznoesraton.com, el portal profesional exclusivo de IPDGrupo.com que te ofrece información para decidir sobre salud y bienestar en el día a día.



«Las vacunas salvan cada año entre 4 y 5 millones de vidas»

Desde finales del siglo XX, las vacunas han salvado innumerables vidas. Sobre todo en el siglo XX, cuando las campañas masivas de inmunización permitieron erradicar la viruela, responsable de la muerte de cientos de millones de personas, y reducir en un 99% los casos de poliomielitis.

La doctora Kate O’Brien, directora de Inmunización de la Organización Mundial de la Salud, decidió dedicar su vida a la inmunización tras trabajar en una sala de pediatría en Haití.

La trascendencia de la inmunización

Kate O’Brien, directora de Inmunización de la OMS (Noticias ONU/Daniel Johnson)

Allí pudo ver cómo un tercio de los niños ingresados morían de enfermedades que eran completamente prevenibles con vacunas.

O’Brien explica cómo las Naciones Unidas, y sus socios en el centro COVAX, se aseguran de que las vacunas lleguen a todos los países de bajos ingresos del mundo.

«Cada año se salvan entre cuatro y cinco millones de vidas gracias a la vacunación. La inmunización es una de las intervenciones sanitarias más eficaces y de mayor impacto en la historia de la humanidad», asegura.

Por ejemplo, cientos de millones de personas solían morir a causa de la viruela. Era una enfermedad temida, pero a finales del siglo XVIII se produjo un gran descubrimiento. Es lo que consideramos el inicio de la vacunación moderna.

La vacunación acabó con la viruela…

Un médico británico, Edward Jenner, observó que las mujeres que ordeñaban las vacas eran inmunes a la viruela al haberse expuesto en su trabajo a la viruela bovina (un virus relacionado, pero menos virulento).

Basándose en este hecho, decidió inmunizar a un niño de ocho años, James Phipps, utilizando el virus de la viruela vacuna. Semanas después, con el permiso de sus padres, expuso a este niño a la viruela, y no enfermó.

“Ahora la viruela es una enfermedad que ya no tenemos, en ningún lugar del mundo. Y la razón por la que no tenemos esta enfermedad es debido a la vacunación”, afirma O’Brien.

«Cada año se salvan entre cuatro y cinco millones de vidas gracias a la vacunación. La inmunización es una de las intervenciones sanitarias más eficaces y de mayor impacto en la historia de la humanidad».

… y está a punto de acabar con la poliomielitis

Otra enfermedad que se quiere erradicar es la poliomielitis. Esta enfermedad provoca la parálisis de las extremidades y discapacidad, y muchas personas mueren a causa de la poliomielitis.

En lugares como Pakistán o India, y en muchos otros países, grandes campañas de vacunación han conseguido vacunar decenas de millones de niños en un corto periodo de tiempo.

En estos momentos, se puede decir que la polio se ha reducido en más del 99%, y estamos muy cerca de acabar con la transmisión de este virus.

«Trabajé en un hospital de Haití, en la capital, Puerto Príncipe. Cada día, alrededor de un tercio de los niños ingresados moría. Muchas de las enfermedades que padecían se podrían haber evitado si hubieran sido vacunados»

Morir por falta de vacunas

«Trabajé en un hospital de Haití, en la capital, Puerto Príncipe. La sala de pediatría de ese hospital estaba llena de niños con sarampión, diarrea, meningitis y tuberculosis. Algunos nacieron con el tétanos…

… Cada día, alrededor de un tercio de los niños ingresados moría. Muchas de las enfermedades que padecían se podrían haber evitado si hubieran sido vacunados…

… Fue entonces cuando decidí dedicar mi carrera no solo a asegurar el desarrollo de nuevas vacunas, sino a asegurar que las que ya tenemos sean completamente accesibles, estén realmente disponibles, sean completamente seguras y efectivas para todas las personas, sin importar donde hayan nacido».

Vacunamos contra enfermedades que se transmiten de persona a persona. A menos que nos protejamos mediante vacunas, cada uno de nosotros presenta algún nivel de riesgo para otra persona. Es una cuestión de justicia social.

Mecanismo COVAX de la ONU

Una de las formas en que las vacunas se han enviado a todos los países del mundo es a través del mecanismo COVAX de la ONU, que permite enviar miles de millones de dosis a los países que las necesitan, pero que no pueden comprarlas por sí mismos.

«Todos hemos vivido la pandemia de COVID-19 durante los dos y enormemente difíciles últimos años…

… Y hemos visto el increíble desarrollo, en un periodo de tiempo extraordinariamente corto, de vacunas que previenen la enfermedad provocada por el virus, y que actúan tanto contra la infección como contra la transmisión…

… El 80% de las dosis suministradas a los países de bajos ingresos llegan a través de este mecanismo, y alrededor de 92 naciones se benefician de este sistema», destaca la doctora.



Una cuestión de justicia social

Vacunamos contra enfermedades que se transmiten de persona a persona. Esto significa que, a menos que nos protejamos mediante vacunas, cada uno de nosotros presenta algún nivel de riesgo para otra persona.

«Para mí, la vacunación es una cuestión de equidad y justicia social», dice O’Brien. «No hay nada más abrumador, o más trágico, que un niño perfectamente sano que sucumbe a una infección que se podría haber evitado».

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