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Pérez no es ratón

¿Qué es el astigmatismo?

Te contamos las causas, los síntomas y el tratamiento con la ayuda
de la óptica optometrista Silvia Edo

El astigmatismo es un estado de refracción en el que las imágenes se ven distorsionadas a cualquier distancia.

El astigmatismo hace que veamos las imágenes distorsionadas a cualquier distancia

Podríamos comparar este defecto de la visión con los retratos de figuras humanas y rostros alargados del pintor y escultor Modigliani, del que se sospechaba que tuviera astigmatismo.

Te lo cuenta Silvia Edo, óptica optometrista de EDO Òptics, en pereznoesraton.com, información para decidir sobre tu salud y bienestar.

El astigmatismo es un estado de refracción en el que las imágenes se ven distorsionadas a cualquier distancia.

Astigmatismo y distorsión de las imágenes

Existen dos posibles causas del astigmatismo. Veamos:

  • Variación de la córnea (parte frontal del ojo donde vemos la estructura transparente que deja pasar los estímulos luminosos del entorno). Debería ser totalmente redonda o esférica, pero es más parecida a la mitad de una pelota de rugby (ovalada, con diferente curvatura).
  • Variación del cristalino (lente que permite enfocar los objetos).

Esta diferencia de curvaturas hace que las imágenes se enfoquen en diferentes sitios dentro del ojo. En función de donde se formen en referencia a la retina, las imágenes se verán distorsionadas o distorsionadas y borrosas.

Tipos de astigmatismo

  • Simple: astigmatismo que aparece en un solo eje, el vertical o el horizontal.
  • Compuesto: aparece en los dos ejes principales y las imágenes se enfocan delante (miopía) o detrás (hipermetropía) de la retina.
  • Mixto: es la combinación; un eje enfoca por delante de la retina (miopía)  y el otro por detrás (hipermetropía).  

Los ejes del astigmatismo que tomamos en cuenta son dos y les llamamos ejes principales; están en perpendicular, separados 90º.

Los medimos en grados (sus valores van del 0 al 180 en saltos de grado en grado) parecido al transportador semicircular de ángulos. Pondríamos el centro del transportador en el centro de la córnea, el 0 estaría a la derecha y el 180 a la izquierda.

Dioptrías, unidad de medida del astigmatismo, miopía e hipermetropía

Los próximos datos os pueden parecer más técnicos pero que seguro que os ayudan a comprender mejor la visita a la consulta de oftalmología y a la óptica.

¿Cómo medimos los especialistas de la visión el astigmastismo, la miopía y la hipermetropía?

Se miden en dioptrías (D) y se escriben como valor numérico de 0 hasta 20 en saltos de 0,25. Delante de cada número se dibuja un signo negativo (-) cuando hablamos de miopía o un símbolo positivo (+) cuando hablamos de hipermetropía.

Esto nos indica el poder de enfoque o potencia de la lente que necesita el ojo para que las imágenes se vean nítidas.

Receta de corrección óptica

Los oftalmólogos y los ópticos optometristas escribimos los datos de la graduación en una receta de corrección óptica, en la que viene indicado:

  • Cada ojo
    • Ojo derecho (O.D)
    • Ojo izquierdo (O.I)
  • Si la graduación es para utilizar de lejos o de cerca
    • LEJOS /CERCA
    • LEJOS /ADICIÓN (Ad)
  • Si hay astigmatismo se usa en los apartados de LEJOS y/o CERCA
    • Eje (un número del 0 al 180 acompañado del símbolo de grado º)
    • Cilindro o CIL (números de entre 0,25 hasta 7,00 dioptrías, con el signo (-) o (+))
  • Si hay miopía o hipermetropía se escribe en el apartado de LEJOS
    • Esfera (números de entre 0,25 hasta 20 dioptrías, con el signo (-) o (+))
  • Si sólo hay presbicia (vista cansada) se escribe en el apartado de CERCA o de ADICIÓN
    • Esfera (números de entre 0,75 hasta 4,50 dioptrías, con el signo (+))
    • Astigmatismo (si hay, se escribe también en este apartado)
El astigmatismo produce molestias parecidas a las personas con hipermetropía no corregida.

Causas y síntomas del astigmatismo

Existen diferentes factores por los que puede producirse el astigmatismo:

  • Hereditario
  • Traumatismo
  • Enfermedad
  • Sobreesfuerzo acomodativo
  • Degeneración

El astigmatismo produce molestias parecidas a las personas con hipermetropía no corregida

Comparado con la miopía y la hipermetropía, los valores de astigmatismo suelen ser menores.

Por ese motivo, el sistema visual compensa esta imperfección de la visión y da lugar a molestias muy parecidas a las personas con hipermetropía no corregida, como:

  • Dolor de cabeza en la frente y/o en la nuca
  • Disminución de la visión, sobre todo en lejos
  • Picor, escozor y/o ojos rojos
  • Dificultad en el enfoque de cerca a lejos y viceversa
  • Dificultades en ver ciertos detalles pequeños
Sigue los consejos de Silvia Edo, óptica optometrista, en pereznoesraton.com, información para decidir sobre salud y bienestar.

Cinco claves del astigmatismo

Corrección

La corrección debe establecerse en función de la edad del paciente, del esfuerzo visual que debe realizar el ojo para ver bien y de la cantidad de astigmatismo.

La corrección debe establecerse en función de la edad, del esfuerzo visual para ver bien y de la cantidad de astigmatismo

Lo ideal es corregir con gafas y cristales con tratamientos antirreflejantes para conseguir una mayor nitidez.

El uso de lentillas también está indicado, pero se debe estudiar cada caso en particular: factor de la lágrima, diferencia entre curvaturas de los ejes, presión de los párpados y si el astigmatismo es causado por el cristalino.

La adaptación y el uso de lentes de contacto, en ocasiones, no permite una visión tan nítida como la de las gafas.

Queratocono

Es una patología degenerativa de la córnea, con un adelgazamiento de su tejido.

Queratocono es una patología degenerativa de la córnea, con un adelgazamiento de su tejido

Provoca una deformación en los diferentes ejes, que causan deformación de las imágenes y por ende un astigmatismo progresivo que suele alcanzar valores altos. 

Para mejorar la visión en estos casos es mejor la prescripción y adaptación de lentillas especiales (esclerales, semirrígidas…) que ayudan a que la evolución del astigmatismo sea menor.

Queratocono (a la derecha) es una patología degenerativa de la cornea que causa deformación de las imágenes y astigmatismo progresivo.

Astigmatismo acomodativo

Se trata del astigmatismo producido por dificultades en el enfoque y desenfoque del cristalino.

El tratamiento que se recomienda es la realización de ejercicios visuales para facilitar la disminución del sobreesfuerzo acomodativo causante de este astigmatismo.

Astigmatismo según las edades

Aunque el astigmatismo se mantenga más o menos estable a lo largo de los años, se ha observado que, en los pacientes más jóvenes, el eje con más potencia suele ser el vertical.

Durante el embarazo también pueden presentarse variaciones temporales en el astigmatismo.

En las personas mayores el eje de mayor potencia es el horizontal.

En los periodos de embarazo y de cambios hormonales de las mujeres también pueden presentarse variaciones temporales en el astigmatismo.

Prevención

Es importante realizar una revisión de vista una vez al año. De esta forma conseguimos:

  • Detección y prescripción adecuada
  • Control y seguimiento de la evolución del desarrollo visual
Silvia Edo

Óptica-Optometrista. Especialista en visión infantil, diagnóstico y tratamiento de las anomalías binoculares, terapia visual y problemas de aprendizaje. Técnica en Psicomotricidad. Practicant Tomatis® Nivel 2.

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